Diferencias de género en el trabajo

Escrito por Alice Martin

Alguna vez has trabajado con alguien del sexo opuesto y te has preguntado qué diablos están pensando? Resulta que los cerebros de hombres y mujeres funcionan de manera muy diferente, y si conoces estas diferencias puedes aprovecharlas. En este artículo, compartiré algunos datos fascinantes sobre la inteligencia de género.

Fascinantes hechos sobre cómo pensamos hombres y mujeres

Los autores Barbara Annis y Richard Nesbitt escribieron un libro fascinante llamado «Resultados en la cima: utilizando la inteligencia de género para lograr un crecimiento revolucionario». Encontraron que hombres y mujeres realmente piensan de manera diferente. Los hombres tienden a ser más enfocados en los hechos y acciones, mientras que las mujeres tienden a ser más intuitivas. ¿Dónde te sitúas en este diagrama? ¿Te gustan la lógica, los hechos y los números o te gustan las emociones, los sentimientos y la intuición?

Gran parte de esto tiene que ver con cómo procesa tu cerebro. Por ejemplo, aquí hay dos escáneres cerebrales en reposo, uno de un hombre y otro de una mujer. Observa cómo el cerebro de la mujer está mucho más activo en reposo. Esto explica por qué las mujeres tienden a querer hablar después de un día difícil para procesar, mientras que los hombres quieren procesar en soledad. Las mujeres quieren hablar, procesar y explorar, mientras que los hombres quieren darle tiempo a su cerebro para explorar, relajarse y decidir qué hacer a continuación. Ambos enfoques son diferentes, pero ninguno es correcto o incorrecto. Recordemos que son diferentes.

Por qué las mujeres recuerdan todo y los hombres no tanto

¿Alguna vez te has preguntado por qué las mujeres recuerdan todo? Esto se debe a que las mujeres tienen un hipocampo más grande, que es donde almacenamos los recuerdos. Es por eso que las mujeres pueden recordar cada palabra de una discusión hace cinco años. Veamos otros hechos que pueden ayudarte a entender a tus compañeros, parejas o amigos del sexo opuesto.

Nota especial: los hechos a continuación son tendencias, no reglas establecidas. Siempre hay excepciones, pero nos ayudan a entender cómo cada género tiende a pensar, comportarse y actuar.

Fascinante hecho número uno: detalles, detalles, detalles

¿Alguna vez has notado que hombres y mujeres tienden a compartir y presentar de manera diferente en las reuniones? Esto puede tener que ver con la corteza prefrontal, que es el centro de toma de decisiones del cerebro que controla el comportamiento social, el juicio y el pensamiento consecuente. Aquí hay algunas diferencias interesantes entre hombres y mujeres y su corteza prefrontal:

Las mujeres desarrollan su corteza prefrontal a una edad más temprana, por lo que toman menos riesgos en la adolescencia en comparación con los hombres de la misma edad. Además, las mujeres tienen una corteza prefrontal más grande, mientras que los hombres tienen una amígdala más grande. Esto significa que los hombres pueden tener más capacidad de procesamiento de amenazas, mientras que las mujeres tienen más capacidad de procesamiento de detalles.

Tuve algunos momentos de epifanía mientras reflexionaba sobre este hecho. Las mujeres a menudo incluyen más detalles en su toma de decisiones y los verbalizan durante las reuniones o conversaciones. Esto a menudo es malinterpretado por los hombres como si las mujeres tomaran más tiempo para deliberar, pero en realidad es solo una diferencia en el procesamiento. Así que, mujeres, les gusta verbalizar y eso está bien. Hombres, sean pacientes mientras las mujeres verbalizan, así es como están conectadas.

Además, hombres y mujeres resuelven los problemas de manera diferente. Los hombres tienden a definir y clarificar un problema, eliminar y aislar los problemas antes de buscar soluciones. Por otro lado, las mujeres a menudo definen un problema en términos más amplios y consideran una gama más amplia de factores antes de pasar al modo de solución. Es por eso que las mujeres quieren hablar de los problemas, mientras que los hombres quieren resolverlos. Hombres, procesen con una mujer primero antes de buscar soluciones. Mujeres, si están con hombres, procesen rápidamente o háganlo por su cuenta y luego pasen al modo de solución.

Fascinante hecho número dos: los preocupones

¿Conoces alguna mujer que se preocupe mucho? No la culpes, es solo su cerebro. Todo se reduce al centro de preocupación del cerebro, la corteza anterior. Aquí hay algunas diferencias interesantes entre hombres y mujeres en la corteza anterior:

Las mujeres tienen una corteza anterior más grande, lo que significa que pasan más tiempo rumiando, procesando emociones y preocupándose. Las mujeres tienen tasas más altas de ansiedad que los hombres. Los investigadores creen que esto podría deberse a la corteza anterior femenina altamente sensible.

Tuve un gran momento de epifanía al observar este hecho. En las reuniones, las mujeres son mucho más propensas que los hombres a leer las expresiones faciales de las personas a su alrededor, evaluar la temperatura emocional de la habitación y ser sensibles a los sentimientos de las personas. Esto puede beneficiarlas, ya que pueden notar más detalles, pero también puede perjudicarlas, ya que notan demasiado. En otras palabras, la sensibilidad aumentada de una mujer es un regalo y una maldición. La corteza anterior de una mujer puede darle una gran conciencia e intuición, pero también puede abrumarla con decisiones y distraerla de ser efectiva. Mujeres que se preocupan, sé paciente contigo misma y úsalo como un regalo. Hombres, sé pacientes con las mujeres que se preocupan y encuentren la manera de aprovecharlo. Esto también afecta a hombres y mujeres en conflicto. Los hombres tienden a despersonalizar y externalizar problemas, dándoles tiempo para pensar en soluciones, a menudo en soledad. Las mujeres tienden a personalizar los problemas y tienen más inclinación a la necesidad de hablar sobre el problema para alcanzar la comprensión. Recuerdo que este hecho le dio un gran momento de epifanía a mi esposo. «Cariño, ahora entiendo por qué siempre me tomo las cosas personalmente y quiero hablar de ellas durante horas. No es mi culpa, es simplemente mi cerebro.»

Fascinante hecho número tres: redes versus líneas

El cerebro se divide en dos hemisferios, el hemisferio derecho que utiliza pensamiento más creativo e intuitivo y el hemisferio izquierdo para el pensamiento lineal y lógico. Están conectados por algo llamado cuerpo calloso, un grueso haz de nervios que conecta el lado derecho e izquierdo del cerebro. Aquí hay algunas diferencias interesantes entre hombres y mujeres:

El cuerpo calloso de las mujeres es un 25% más grande que el de los hombres, lo que significa que las mujeres tienden a saltar rápidamente entre sentimientos y hechos. Los hombres tienden a pensar en pasos, procesando un hecho a la vez. En otras palabras, los hombres piensan en líneas rectas, mientras que las mujeres piensan en redes, conectando constantemente ideas.

Esto me dio un gran momento de epifanía. El pensamiento lineal de los hombres no es mejor ni peor que el pensamiento en forma de red de las mujeres, pero es extremadamente útil saberlo. Los hombres son excepcionales para enfocarse, eliminar datos innecesarios y seguir adelante. Las mujeres son increíblemente buenas para pensar de manera holística, contextualizar ideas y establecer conexiones y factores nuevos. Debemos aprovechar estas diferencias con las personas en nuestras vidas. ¿Necesitas ayuda con la imagen completa? Pide a una mujer que haga una lluvia de ideas. ¿Necesitas ayuda para establecer un sistema? Pide ayuda a un colega hombre. Recuerda que hay mujeres que también son excelentes en sistemas y hombres que son excelentes en la generación de ideas. Estas son solo algunas de las tendencias de nuestros cerebros que podemos aprovechar.

Fascinante hecho número cuatro: éxito y fracaso

La testosterona es la principal hormona masculina. Los hombres tienen mucho más que las mujeres, aunque las mujeres también la tienen. La forma en que la testosterona actúa en el cuerpo revela algunas interesantes diferencias de género:

Los hombres producen de veinte a treinta veces más testosterona que las mujeres. Los hombres necesitan reponer sus niveles de testosterona para sentirse exitosos y se sienten terribles cuando sus niveles están bajos. Aunque los hombres y las mujeres tienen testosterona, esta se procesa de manera diferente en las respuestas al estrés.

Aquí está la gran epifanía: cuando los hombres se sienten exitosos, tienen mucha testosterona. Cuando experimentan un contratiempo, pierden testosterona. Esto significa que necesitan tiempo para reponer sus reservas después de una pérdida o fracaso. Es por eso que los hombres tienden a necesitar espacio después de un día difícil. A diferencia de las mujeres, los hombres a menudo no buscan de inmediato el apoyo social o la necesidad de verbalizar sus pensamientos. Los investigadores Annis y Nesbitt dijeron al respecto: «Esta dinámica también explica por qué los hombres a menudo ignoran un problema difícil. Evitar el problema o aislarse les da tiempo para pensar en él, a menudo en soledad. Esto les permite recuperarse y reponer sus niveles de testosterona, ganando la fuerza y determinación mental para abordar el problema». Las mujeres pueden interpretar incorrectamente que un hombre se está evadiendo o siendo distante cuando en realidad están ajustando su química para poder procesar. Hombres, dense tiempo para recuperarse después de un revés. Mujeres, sean pacientes con los hombres que necesitan tiempo para procesar.

Fascinante hecho número cinco: efectividad

La oxitocina es la sustancia química que nos ayuda a sentir apego social. Es increíblemente importante para nuestras interacciones sociales. Tanto hombres como mujeres la producen y la necesitan para conectarse. Cuando hay mucha oxitocina, hay más confianza y buen rapport entre las personas. Pero aquí hay algunas diferencias interesantes entre hombres y mujeres:

En ambos hombres y mujeres, la oxitocina reduce la presión arterial y los sentimientos de miedo. En las mujeres, la oxitocina puede aumentar durante una conversación relajante y disminuir en respuesta a sentirse ignoradas o abandonadas. Los hombres también necesitan oxitocina para reducir sus niveles de estrés, sin embargo, demasiada oxitocina en los hombres en realidad reduce los niveles de testosterona y aumenta su estrés. ¡Espera, ¿qué?! Aquí está la epifanía: los hombres necesitan un equilibrio de oxitocina. Si han tenido una conversación estresante, a menudo buscan soledad o tiempo a solas para reponer fuerzas y recomponerse. Esto significa que nunca debes obligar a un hombre a hablar si no está listo. Por otro lado, los hombres pueden ayudar a una mujer que está estresada hablando con ella sobre la dificultad y permitiéndola procesar sus emociones.

Fascinante hecho número seis: respuesta al estrés

Como humanos, producimos cortisol cuando estamos estresados. Esto es natural y beneficioso para nosotros, ya que ayuda a estabilizar los niveles de glucosa y regula el metabolismo y la presión arterial. Sin embargo, tener demasiado cortisol durante mucho tiempo es perjudicial para el cuerpo. De hecho, demasiado cortisol puede afectar el rendimiento cognitivo y dificultar el pensamiento claro. Aquí hay algunas diferencias interesantes entre hombres y mujeres:

Los estudios han demostrado que los niveles de cortisol de las mujeres son dos veces más altos que los de los hombres en el trabajo, y cuatro veces más altos en casa. Cuando las mujeres no pueden procesar o colaborar con los demás, no producen suficiente oxitocina. Esto dificulta su capacidad para recuperarse del estrés.

Aquí está la gran idea de este hecho: las mujeres entran en malos ciclos de estrés donde no pueden recuperarse. «Cuando las mujeres no pueden colaborar en el trabajo o no hay suficiente tiempo para atender a los eventos y necesidades de su vida personal, su estrés y ansiedad aumentarán más allá de su capacidad para relajarse y recogerse a sí mismas. Este aumento de estrés se produce debido a la descarga de cortisol que estimula la producción de testosterona en los sistemas de las mujeres e inhibe su capacidad para producir oxitocina, perpetuando así el ciclo de estrés.» Recuerda que las mujeres se recuperan de manera diferente a los hombres, pero ambos necesitan tiempo para reponerse después de un evento que induce cortisol. Los hombres necesitan tiempo para pensar y procesar, las mujeres necesitan a alguien que las ayude a procesar. Conocer estos hechos puede ayudarte a ayudar a las personas en tu vida y a ti mismo. Mi objetivo con este artículo es ayudarte a sentirte mejor acerca de nuestras diferencias de género. Son buenas, necesitamos tener diferentes fortalezas y debilidades en un equipo, en una pareja o en una amistad. También nos ayudan a comprender y predecir el comportamiento en nuestros semejantes. Recuerda que estamos conectados de manera diferente y eso es genial.

¿Trabajas en un equipo compuesto por hombres y mujeres? Comparte este artículo o léanlo juntos en su próxima reunión. Pueden tener discusiones acaloradas sobre si están de acuerdo o en desacuerdo para conocer mejor las necesidades de trabajo de cada uno.

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